Maxime “Max” Chalmin Chef de Cuisine

Maxime “Max” Chalmin (October 7, 1909 - April 30, 1977) Chef de Cuisine

Mon père Maxime Chalmin, est né à Coulandon, un petit village au Centre de la France, en Octobre, 1909. Après sa scolarité et plusieurs filaments comme apprenti (comme cela se faisait à l’époque) il se dirige vers le métier de la restauration et il arrive aux Etats Unis en 1939 comme cuisinier au pavillon Belge de l’Exposition Internationale à N.Y. Il est revenue ensuite en France, mais avec l’espoir de revenir ensuite en Amérique pour y démarrer une nouvelle vie. Apres la guerre, qu’il passe à Vichy avec sa femme Marcelle et son jeune fils, il a quitté la France en 1948 pour enfin réaliser son rêve. En 1948 donc, il est revenu à New York avec sa femme et son fils de 4 ans, c’était l’aboutissement de son rêve et le commencement de sa vraie vie. Etant jeune homme, élevé par sa mère, veuve, il a toujours eu le désir de devenir «chef cuisinier».

En France, en ce temps-là, l’apprentissage consistait à travailler pour apprendre de nouvelles méthodes de cuisine sous l’autorité de grands « chefs ». C’est ce qu’il a fait: il aimait apprendre durant ces stages à Paris, sur la Côte D’Azur, à Cuba, et au Maroc. Un visa de dernière minute pour les USA lui a été octroyé.

Je peux vaguement me rappeler nos premiers mois et nos premières années à Flushing, New York. A 4 ans, Il m’a été facile d’apprendre l’Anglai, mais mes parents out eu plus de mal. Mon père était alors « sous-chef » au prestigieux Plaza Hotel à New York. Nous le suivons dans sa carrière qui progressait dans le monde culinaire. De l’Ouest de la Virginie  (Le Greenbrier Hotel), a Cleveland (Union Club), Los Angeles (Ambassador Hotel), St. Louis et finalement ce fut le retour à New York (Park Lane Hotel). J’avais 10 ans, attendant de nous fixer un peu, je rêvais de stabilité!

Elle vint quand mon père est nommé « Exécutive Chef » au Park Lane Hotel et par suite au très fameux Toot’s Shore Restaurant. Nous avions enfin trouve la stabilité et mes parents ont achetés leur première résidence à Long Island N.Y. Mon père devient alors « Exécutive Chef » aux Nations Unies, poste qu‘il conservera  pendant presque 10 ans. Nous resterons à New York jusqu’à sa retraite en 1967. Il  acheta alors un restaurant en Belgique prés de Bruxelles - “Le Val Vert”, exploite pour presque 6 ans.

Il retourne à New York en 1972 et finira sa carrière en enseignant les Arts Culinaires à l’école  prestigieuse «Culinary Institute of America» (Hyde Park, NY) et au « Johnson & Wales Culinary Collège» (Providence, R.I.) ou il a enseigné jusqu’à sa mort en 1977, transmettant son savoir aux futures cuisiniers américains. Lui aussi ayant transmis son savoir a beaucoup de futures chefs aux Etats Unis.

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